Helsinki Cup on menestystarina!Voiton riemua ja tappion kyyneliä

Mikä onkaan se tapahtuma joka kerää vuosittain sankat joukot nuoria ja vähän vanhempiakin jalkapallon harrastajia Helsingin keskustaan, kisaamaan palkinnoista, nauttimaan liikunnan ilosta, riemuitsemaan ja vähän pettymäänkin – tappion karvailta kyyneliltäkään kun ei kisoissa voida välttyä? No, sehän on tietysti Helsinki Cup. Monen suomalaisen ja ulkomaisen lapsi- tai nuorisojoukkueen kesän kohokohta.

Jättimäinen tapahtuma

Helsinki Cup on lasten ja nuorten jalkapalloturnaus, joka järjestetään vuosittain Helsingissä. Ajankohtana on aina vuoden 28. viikko. Turnaus kestää viikon verran ja osallistujina on yhtä lailla tyttöjä kuin poikiakin. Pelit pelataan Helsingin kaupungin liikuntaviraston ylläpitämillä kentillä. Helsingin liikuntavirasto on yksi Cupin yhteistyökumppaneista. Vuonna 2018 järjestettävä Helsinki Cup on järjestyksessään 43. Liikunnan iloa on siis jatkunut jo lähes puoli vuosisataa. Nykyisellään turnaus on Euroopan kolmanneksi suurin jalkapallotapahtumia. Osallistujia on n. 20 000. Osallistumisen hinta kieppuu kolmensadan molemmin puolin.

Pelaajien ikähaitari on 6 ja 17 vuoden välillä. Vuonna 2017 osallistujia tuli yhteensä 17 eri maasta. Tapahtuma on luonteeltaan perhetapahtuma, tärkeintä on liikunnan ilo ja yhdessä oleminen. Vaikka toki palkinnoistakin kisataan. Turnaukseen osallistuminen on järjestäjien toimesta pyritty tekemään mahdollisimman helpoksi. Maksulliseen turnauspakettiin kuuluu paitsi majoitus ja ruokailu, myös opastusta kaupungissa liikkumiseen. Se tuleekin tarpeeseen, sillä monille osallistujille – niin lapsille kuin aikuisillekin – turnaus saattaa olla ensimmäinen kerta Suomen pääkaupungissa. Pakettiin kuuluu myös julkisen liikenteen kortti, jonka avulla kaupunkiin on kätevä tutustua.

Majoituspalvelut

Koska joukkueita on paljon ja monelta eri suunnalta, korostuu turnauksen toimivuuden kannalta majoituspalvelujen tärkeys. Turnauspakettiin sisältyy majoitus Cupin yhteistyöhotelleissa. Majoitus tapahtuu 1-4 hengen huoneissa. Huoneissa on kaikki tarpeelliset mukavuudet. Hintaan kuuluu myös hotelliaamiainen. Taustajoukoille, kuten vaikkapa vanhemmille tai sisaruksille, järjestyy majoitus samoin ehdoin. Mahdollisuuksien mukaan majoituspaikat pyritään järjestämään pelikenttien läheisyyteen. Joukkueiden pelaajille, samoin kuin valmennusjohdolle, on tarjolla myös koulumajoitusta. Tällöin majoitus tapahtuu enimmäkseen luokkahuoneissa, joissa on tilaa maksimissaan 18 hengelle. Koulumajoituspakettiin kuuluu aamiaisen lisäksi myös lounas ja päivällinen.

Historiaa

Helsinki Cupin juuret juontavat vuoteen 1976, jolloin järjestettiin ensimmäinen turnaus. Silloin alullepanijoina toimi muutama aktiivinen jalkapallon harrastaja ja mallia tapahtuman järjestämiseen otettiin Norjasta. Nykyisellään järjestäjänä toimii Helsinki Cup Oy. Sen puolestaan omistavat Helsingin Jalkapalloklubi eli HJK, sekä espoolainen jalkapalloseura FC Honka. Vuoteen 2011 asti omistajiin lukeutui myös Helsingin Käpylässä toimintaansa pitävä Käpylän Pallo, jonka aktiivit olivat mukana myös ensimmäisen Cupin järjestämisessä. Ensimmäisenä vuonna turnaukseen osallistui 211 joukkuetta. Nykyisellään niitä on jo reilusti yli tuhat. Enimmillään turnaukseen osallistuvia maita oli vuonna 2015, jolloin nuoria ja lapsia saapui 27 eri maasta.

Vuosien saatossa Helsinki Cupille on sadellut erilaisia kunnianosoituksia ja arvonimiä. Suomen 75-vuotisjuhlavuonna Cupissa oli paikalla kansainvälisen jalkapalloliiton FIFA:n edustajia. Vuonna 1997 tapahtuma nimettiin viralliseksi suomalaisen liikunnan suvaitsevaisuustapahtumaksi, silloisen kulttuuriministeri Claes Anderssonin toimesta. Tämä liittyi eurooppalaiseen rasisminvastaiseen kampanjaan. Vuonna 2000 Helsinki toimi Euroopan kulttuuripääkaupunkina ja Helsinki Cup oli yksi siihen liitetyistä virallisista tapahtumista.

Jo pitkään turnaus on ollut olennainen osa suomalaista jalkapalloelämää ja niinpä siellä on moni sittemmin tunnetuksi tullut palloilijammekin pelannut. Niin Sami Hyypiä kuin Jari Litmanenkin ovat kisoissa kirmanneet. Hyypiästä on löydettävissä tapaukseen liittyvää “todistusaineistoakin” YLE:n elävästä arkistosta. Tuolloin, vuonna 1985, hän 11-vuotiaana pelasi Voikkaan Pallo-Peikkojen riveissä.

Työtä ympäri vuoden

Vaikka turnauksen kesto on vain vajaa viikko, tarkemmin sanoen kuusi päivää, riittää Cupin järjestämisessä työtä siitä vastaavalle organisaatiolle koko vuodeksi. Ensimmäiset ilmoittautumiset saapuvat jo syksyllä ja siitä alkavat myös työt. On rahoituksen kasaamista, yhteistyökumppanien etsintää ja yleistä myyntityötä. Aktiivista markkinointityötä on tehtävä paitsi kotimaassa, myös muualla maailmassa, mikäli tapahtuma halutaan pitää potentiaalisten osallistujien suunnitelmakartalla. Vieraille myös esitellään pääkaupunkia ja sen kenttiä, ynnä muita fasiliteetteja. Eivätkä suomalaisetkaan joukkueet tänne vahingossa eksy, vaan vuoteen kuuluu kiertelyä myös kotimaan kamaralla, tapahtumasta kertomassa ja muistuttamassa.

Mutta jos työtä saa tehdä, on siitä sentään jotain hyötyäkin. Eikä pelkästään hyvää mieltä, vaikka se toki pääasia onkin. Vuonna 2016 turnauksen liikevaihto oli 1,25 miljoonaa euroa. Helsinki Cup Oy:n liiketulos puolestaan 86 000 euroa. Työllistämisen saralla turnaus toimii etenkin nuorten kesätyöllistäjän. 2017 turnausviikolle palkattiin 400 henkilöä. Erilaisia tehtäviä löytyi turvallisuustöistä kioskimyyntiin ja tuomarointiin.